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자외선의 눈에 대한 영향

자외선을 눈으로 직접 보면 여러가지 부작용을 일으킨다. 자외선에 의한 눈의 장해를 자외선 안염이라 부른다. 이것은 자외선의 과도한 조사에 의해 눈의 표층이 침해 당하는 것이다. 자외선의 량에 따라 다르지만 UV를 직접 눈으로 보고 4∼5시간 후에 눈이 충혈되기 시작하여 10∼12시간 정도 경과 후 심한 안통이 일어나며 사물을 볼수 없을 만큼 눈이 따갑고 쓰리다. 그러나 이것은 일시적인 증상이며, 하루 이틀 정도면 저절로 치료된다.

눈에 대한 자외선 피조사 실험이 보고 된 적은 거의 없지만 일본의 교토 안과학회에서 교토 제일 적십자병원의 나카니시 박사가 발표한 실험을 요약하면 다음과 같다.
「15와트 살균램프(반사옹부)를 이용하여 남자 4명, 여자 5명에 대하여 실험을 하였지만 50센치 1분에서는 모두 눈이 빨개져 통증을 호소하였으며, 50센치 45초에서는 조금 영향이 있었으며, 50센치 30초 또는 1미터 2분에서는 거의 이상이 없었으며 남녀차도 발견되지 않았다.」
위 실험은 건강한 성인이었기 때문에 소아나 환자의 경우도 일률적으로 똑 같다고 생각하는 것은 위험하다.

자외선 램프를 장시간 직접 보아서 눈이 아프지 않은 경우는 저절로 치유되지만, 장기적으로 눈이 항상 자외선에 노출되는 것은 바람직하지 않다. 대부분의 경우 하룻밤만 지나면 저절로 나아지며, 약을 먹거나 눈에 발라도 효과가 거의 없다.
위의 예는 일본 안과학회의 보고이고, 실무에서 자외선이 조사되는 장비나, 살균용 자외선 램프가 설치된 실내에서 램프와 눈과의 거리가 1미터 이내인 경우는 바람직하지 않고, 수KW 짜리 UV 램프가 켜져 있는 상태에서 직접 램프 불빛을 바라보는 것은 2-3초 이내의 극히 짧은 시간 이내로 제한하는 것이 바람직하다.

참고로 눈의 구조를 보면 다음과 같다.

눈의 구조와 기능


안구

· 외막(外膜)
[ 각막 ]
안구의 정면에 위치하여 시계의 유리와 같은 둥근부분으로 투명하고 혈관이 없습니다. 상피, 보우만막, 실질, 데스멘막, 내피의 5층으로 되어있고, 안구 겉표면의 약 1/6을 차지합니다각막은 안구를 보호하고, 광선을 굴절시켜 망막에 도달하게 하는 창문 역할을 합니다. 각막에 병변으로 혼탁이 되면 시력장애를 일으킵니다.
[ 공막 ]
눈의 전면에 하얗게 보이는 부분으로 안구 겉 표면의 5/6을 차지하며 앞쪽은 각막에서 뒤로는 뇌막의 연장인 시신경초까지 연결되어 있는 섬유성 조직으로 탄력성이 있습니다. 공막은 안구의 형태를 유지하며 동맥과 신경, 4개의 외정맥이 통과하며, 외안근이 부착합니다.

· 중막(中膜)
혈관과 색소가 풍부한 갈색의 조직으로 포도막이라 하여 다음 3가지로 구성됩니다.
[ 홍채 ]
가장 앞쪽에 있는 원반 모양이며 중앙에 둥근 구멍을 동공이라 합니다. 동공은 조리개의 역할을 하며 눈에 들어가는 광선의 양을 조절합니다.
[ 모양체 ]
홍채 근부에서 망막의 전방 끝부분인 거상연까지 평활근과 혈관으로 구성된 조직입니다. 모양체는 모양근에 붙어있는 모양소대를 수축 또는 이완하여 수정체의 두께를 변화시켜 조절을 합니다. 또한 전방수를 생산하여 안구에 영양을 공급합니다.
[ 맥락막 ]
망막과 공막 사이에 있는 0.1~0.2mm 두께의 혈관막으로 공막을 통해 빛이 들어가는 것을 차단시켜 주고, 망막의 바깥 1/3에 영양을 공급합니다.

· 내막(內膜)
카메라의 필름과 같은 기능을 하는 부분으로 시각에 가장 중요한 역할을 하는 망막이 있습니다. 망막에는 무수한 시세포와 고도로 분화된 신경세포가 있고 앞쪽은 거상연부터 뒤쪽은 시신경 유두까지 안구의 내면을 싸고 있습니다.
색소층과 신경층으로 나누어지며 10층으로 구성됩니다. 특히 시신경 유두에서 3mm 우측 약간 아래에 타원형의 함몰부가 있는데 이를 황반부, 그 중심부를 중심와라 하며 외부에서 들어온 물체의 상이 맺히는 부위로 중심시력에 중요한 역할을 합니다.

· 기타 눈 안의 내용물
[ 수정체 ]
앞, 뒷면이 볼록한 바둑알 모양으로 혈관이 없으며 무색 투명하고 두께 4mm, 직경 9mm의 볼록렌즈로서 홍채 뒤 모양소대에 의해 달려있습니다. 모양체근육의 운동으로 모양소대가 수축되거나 이완되면 수정체가 두꺼워지거나 얇아져서 조절기능을 합니다.
안구의 내면구조


[ 진씨모양체소대 ]
모양체와 수정체의 적도부를 연결하는 섬유성 끈으로 수정체를 고정시키며 모양체근육에 의하여 수축과 이완을 하여 수정체의 두께를 변화시켜 줍니다.
[ 유리체 ]
수정체 뒤에서부터 망막까지의 공간을 채우는 투명한 겔 상태의 물질로 99%가 수분이고 1%가 콜라겐으로 구성되어 있습니다. 유리체는 눈 속에 차 있어서 안구의 형태를 유지하여 망막이 잘 붙도록 안구벽으로 밀어주는 역할을 합니다.
[ 전방수 ]
모양체의 상피에서 생성되어 눈의 전방에 차 있다가 슐렘관을 통하여 정맥으로 배출합니다. 용량은 0.2ml입니다. 방수의 생성과 배출은 비율이 일정하여야 하며 이 균형이 깨지면 안압의 변동이 생깁니다. 방수는 수정체의 대상에 관계하여, 각막에 영양을 공급합니다.

시신경
망막의 신경절로부터 나오는 100만개 축색으로 구성된 신경줄기로서 시신경공을 통하여 두개강 내에 들어간 다음 시신경 교차부로 연결됩니다. 시신경 교차부를 통한 시신경섬유는 양쪽 시색을 이루어 후외방으로 주행하여 외슬상체로 가서 시방선을 형성하고 후두엽의 시피질에 이르며 이곳에서 물체를 느끼게 됩니다.