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[알아봅시다] 멀티미디어 칩의 진화
 SMT  | 2007·12·17 11:57 | HIT : 4,012 | VOTE : 362 |
휴대폰 진화 가능케한 핵심 기술

세계적 수준의 국내 칩 설계 기술
AP솔루션으로 3G폰 트렌드 주도



휴대폰이 단순통화기능의 전화에서 벗어나 모바일TV, MP3P, 모바일 인터넷, 게임, 디지털 카메라, 텔레뱅킹과 같은 다양한 멀티기능을 구현하는 첨단 IT기기로 자리잡고 있습니다. 인간의 생활과 뗄 수 없는 정보기기가 된 셈이지요. 특히 동영상의 소통이 가능한 3세대(G) 이동통신시대로 접어들면서, 휴대폰은 자신의 존재를 타인에게 객관화시키는 분신 역할을 하고 있습니다. 이같은 휴대폰 진화의 중심에는 멀티미디어 칩 설계기술이 있습니다.

국내 칩 설계 기업들은 이동통신 진화 과정에서 멀티미디어 솔루션을 공급하며 성장을 거듭해 왔고, 지속적인 기술개발을 통해 휴대폰 트렌드를 리드했습니다. 업계는 3G 이동통신시장이 활성화하면서 고기능 고성능의 스마트폰 시장을 주도할 수 있는 새로운 애플리케이션 솔루션을 선보이고 있습니다. 휴대폰이 단순통화기능에서 멀티미디어기능을 제공하는 첨단기기로 발전할 수 있었던 기술적 배경은 멀티미디어칩의 진화에 있습니다.

◇멀티미디어 칩의 발전과 휴대폰=국내 휴대폰용 멀티미디어 칩 설계 기업들은 통신용 칩을 생산하는 거대 글로벌 기업과 휴대폰 제조업체들 사이에서, 멀티미디어 기능을 제공하는 반도체 설계를 통해 급성장했습니다. 이들 기업의 성공기는 치열한 글로벌 IT시장에서 틈새시장을 공략, 국내 기술력을 메이저 수준으로 올려 놓았다는 평가를 받고 있습니다. 이들 기업의 멀티미디어 칩 기술은 현재의 국내 휴대폰 산업 성장의 추진력이 되었으며, 시장활성화가 이뤄지고 있는 3G시대의 새로운 휴대폰 트렌드를 주도할 것입니다.

처음 일반 전화가 `모빌리티(Mobility)'와 접목돼 `휴대용 전화'로 소개되었을 때에는 모바일 통신의 효율성이 강조되는 베이스밴드 칩의 발전이 중요했습니다. 원거리에서도 자유롭게 통화할 수 있고, 깨끗한 통화음질을 제공하는 것이 중요했습니다. 본격적으로 휴대폰이 소비자의 곁으로 친숙하게 다가온 것은 휴대폰에 통신기능 외의 멀티미디어기능이 접목되기 시작하면서부터입니다. 특히 카메라폰은 급속도로 소비자의 마음을 사로잡았습니다. 여기에 블로그 열풍이 크게 일어나면서 쉽게 휴대할 수 있는 대중적인 디지털 카메라에 대한 수요가 크게 늘었고, 이러한 복합적인 요소를 통해 카메라폰 시장이 급성장 할 수 있었습니다. 결국 카메라폰의 기술 성장은 SoC시장에 새로 진입하려던 국내 팹리스 기업들의 성장에 풍요로운 토양이 됐습니다. 즉, 휴대폰에서 카메라 기능을 구현하는 CAP(Camera Application Processor)를 개발하면서 카메라 이외의 기능들을 탑재하는 MAP를 기반으로 한 멀티미디어 칩의 시대를 맞이하게 됩니다.

◇MAP 개발과 국내 팹리스 산업의 발전=휴대폰 제조업체들은 급변하는 소비자들의 요구에 부응하는 다양한 기능의 휴대폰 제조를 서둘렀으며, 이러한 추세에 힘입어 디지털 카메라뿐만 아니라 MP3P, 모바일TV, 모바일 게임, 텔레뱅킹 등 다양한 기능을 강조한 피처폰(Feature phone)들을 만날 수 있게 됐습니다.

카메라폰용칩(CAP) 개발 이후 다양한 멀티미디어 기능 탑재의 기술력을 확보한 국내 팹리스 기업들은 멀티미디어폰용칩(MAP) 개발을 통해 이러한 피처폰 시대에 대응하고 있습니다.

팹리스 업체들은 이제 MAP 개발을 통해 MP3P기능이 탑재된 뮤직폰, DMB 구동이 가능한 DMB폰, 게임을 즐기는 소비자들을 위한 모바일 게임폰, 거리와 위치를 확인할 수 있는 GPS폰 출시를 가능케 하고 있으며, 모바일 환경에서 즐기는 멀티미디어 시대가 눈앞에 펼쳐지게 됐습니다.

◇새로운 어플리케이션 프로세서 시대의 도래=피처폰의 소개는 `통화'라는 휴대폰의 주기능과 `멀티미디어 기능'이라는 부기능의 역할변화라는 혁명적인 사고를 가능하게 했습니다. 즉, 통신기능의 베이스밴드 칩을 보조하던 멀티미디어 어플리케이션 프로세서의 역할이 부각되면서, 최소화된 베이스밴드 칩의 기능에 고성능 다기능 멀티미디어 칩이 연동해 에너지 효율성 및 성능을 강화한 AP의 구동이 가능해 진 것입니다. 특히, 휴대폰을 기반으로 멀티 기능의 융합을 구현하는 스마트폰 시장은 이들 국내 팹리스 기업들에게 새로운 캐시카우로 자리매김하고 있습니다.

세계적인 IT리서치 업체인 가트너는 스마트폰 시장이 올해 1억 2000만대 규모이며, 3년 후인 2010년에는 4억5000만대에 달할 것으로 예상했습니다. 이러한 스마트폰 시대를 맞아 국내 칩 설계 업체들은 보다 강력한 솔루션 개발에 힘을 기울이고 있으며 기술력 성장뿐만 아니라 규모 있는 회사경영과 세일즈 역량 강화 등에 노력하고 있습니다.

이처럼 강화된 멀티미디어 칩이 주기능을 담당하고 베이스밴드칩이 통신을 비롯한 최소한의 기능으로 축소되는 애플리케이션 프로세서는 이들 팹리스 기업들이 스마트폰 시장에서의 경쟁력을 강화하고 SoC설계라는 고부가가치 산업의 도약을 도울 것으로 예상됩니다.

특히 애플리케이션 프로세서가 고효율의 멀티미디어 기능과 전력관리의 문제에서 기타 솔루션 보다 신뢰도가 높다는 장점에서 스마트폰을 위한 최적의 솔루션으로 부상할 수 있을 것으로 기대됩니다.

임윤규기자 yklim@
  

2007/12/14  


     
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